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Revista Portuguesa de Estomatologia, Medicina Dentária e Cirurgia Maxilofacial

SPEMD | 2017 | 58 (4) | Page(s) 205-211


Original research

The use of systemic antibiotics in endodontics: a cross-sectional study

O uso sistémico de antibióticos em endodontia: estudo transversal


a Universidade Católica Portuguesa - Polo Regional das Beiras – Viseu, Portugal
b CIIS – Centro de Investigação Interdisciplinar em Saúde – Universidade Católica Portuguesa

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Volume - 58
Issue - 4
Original research
Pages - 205-211
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Received on 29/04/2016
Accepted on 20/11/2017
Available Online on 17/01/2018


Objectives: Portugal is one of the European countries with the highest antibiotic consumption rate and, consequently, the highest rates of bacterial resistance. Dentistry’s contribution to that problem can be substantial because dentists prescribe approximately 10% of all common antibiotics. The purpose of this study was to characterize the prescription of systemic antibiotics for pulpal and periapical pathology in a sample of Portuguese dentists. Methods: A cross-sectional study was conducted in dentists working in the city of Viseu. A total of 135 questionnaires were distributed among all dental clinics and dental offices of Viseu. Results: The overall response rate was 70% (n = 95). The vast majority of dentists prescribed antibiotics for 8 days (78.9%). The most commonly prescribed antibiotic therapy was the association 875-mg amoxicillin with 125-mg clavulanic acid (82.1%). In cases of sensitivity to penicillin, the most prescribed antibiotics were 500-mg clarithromycin (34.7%) and 500-mg azithromycin (33.7%). A considerable percentage of dentists prescribed antibiotics for situations of irreversible pulpitis, pulp necrosis without systemic involvement, fistula and endodontic retreatment. Conclusions: A considerable part of the inquired dentists prescribed antibiotics inappropriately for endodontic inflammatory conditions such as pulpitis. This kind of behavior could contribute to the world problem of antimicrobial resistance. It is important that dentists understand the importance of restricting the use of antibiotics for cases of severe infection, when they are truly needed.


Objetivos: Portugal é um dos países europeus com maior taxa de consumo de antibióticos e, consequentemente, com as maiores taxas de resistência bacteriana. Os médicos dentistas podem contribuir de forma substancial para esse problema, sendo da sua responsabilidade a prescrição de aproximadamente 10% de todos os antibióticos comuns. O objetivo deste estudo foi caracterizar os hábitos de prescrição de antibióticos sistémicos para a patologia pulpar e periapical numa amostra de médicos dentistas portugueses. Métodos: Foi realizado um estudo transversal envolvendo os médicos dentistas da zona geográfica de Viseu. Um total de 135 questionários foi distribuído por todos os consultórios e clínicas médico-dentárias de Viseu. Resultados: A taxa de resposta foi de 70% (n=95). A grande maioria dos médicos dentistas prescreve antibióticos por 8 dias (78,9%). O antibiótico mais frequentemente prescrito foi a associação de amoxicilina com ácido clavulânico 875 / 125 mg (82,1%). Em caso de sensibilização à penicilina, os antibióticos mais prescritos foram a claritromicina 500 mg (34,7%) e azitromicina 500 mg (33,7%). Verificaram-se percentagens consideráveis de abuso de antibióticos em situações de pulpite irreversível, necrose pulpar sem envolvimento sistémico, fístula e em casos de retratamento endodôntico. Conclusões: Uma parte considerável dos médicos dentistas inquiridos prescreve antibióticos inadequadamente para condições endodônticas inflamatórias como a pulpite. Este tipo de comportamento pode contribuir para o problema mundial da resistência antimicrobiana. É importante que o Médico Dentista compreenda a importância de restringir o uso de antibióticos aos casos de infeção grave que necessitam deles.


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