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Revista Portuguesa de Estomatologia, Medicina Dentária e Cirurgia Maxilofacial

SPEMD - Rev Port Estomatol Med Dent Cir Maxilofac | 2018 | 59 (1) | Page(s) 18-23


Original research

Oral health behaviors and dental caries in a sample of portuguese militaries

Comportamentos de saúde oral e cárie dentária numa amostra de militares portugueses


a Institute of Health Sciences, Universidade Católica Portuguesa, Viseu, Portugal
b CI&DETS, Polytechnic Institute of Viseu, Viseu, Portugal
c Center for Interdisciplinary Research in Health (CIIS), Universidade Católica Portuguesa, Viseu, Portugal
Luís Azevedo - luisazevedo.2005@gmail.com

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Volume - 59
Issue - 1
Original research
Pages - 18-23
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Received on 30/12/2017
Accepted on 24/05/2018
Available Online on 20/06/2018


Objectives: To determine the prevalence of dental caries and oral health behaviors in a sample of the Portuguese military. Methods: An observational cross-sectional study was conducted in a sample of military workers of the Infantry Regiment no. 14 of Viseu, Portugal, using a questionnaire. The study involved 122 members of the armed forces, who were asked to complete a questionnaire autonomously. The questionnaire enquired about general oral-health behaviors but focused mainly on: i) frequency of toothbrushing, ii) use of dental floss and iii) frequency of dental appointments. It also asked about sociodemographic information, like age and gender. An intra-oral observation was also conducted to determine the DMFT index and to record dental plaque based on the Silness and Löe plaque index (1964). Results: The prevalence of dental caries was high (51.6%±7.4%; DMFT of 4.6±3.5). The most prevalent score of the Silness and Löe plaque index was score 2 - visible plaque (58.2%). Regarding oral hygiene habits, most of the sample reported brushing their teeth at least twice a day (65.6%) and using fluoride toothpaste (64.8%). However, very few participants (18%) used dental floss. More than 30% of the participants had not visited a dentist within the previous year. Furthermore, 45.9% were current smokers. Conclusion: Prevention programs and promoting actions for oral health with these specific groups are important and should be adopted to reduce the prevalence of dental caries and to increases the knowledge about oral-health behaviors.


Objetivos: Determinar a prevalência de cárie dentária e os comportamentos de saúde oral numa amostra de militares portugueses. Métodos: Foi realizado um estudo observacional transversal numa amostra de 122 militares do Regimento de Infantaria nº14 de Viseu, Portugal, através da aplicação de um questionário. O questionário incidia sobre os comportamentos de saúde oral, com especial foco na frequência de escovagem dentária, uso de fio dentário e frequência de visitas ao Médico Dentista. Também foram recolhidas informações sociodemográficas, como a idade e o género. Além disso, foi feita observação intraoral para determinar o índice de CPOD. O índice de placa de Silness and Löe (1964) foi usado para determinar a quantidade de placa bacteriana existente na amostra estudada. Resultados: A prevalência de cárie dentária encontrada foi elevada (51,6%±7,4%; CPOD – 4,6±3,5). De acordo com o índice de placa de Silness and Löe a prevalência mais elevada correspondeu ao nível 2 – placa visível (58,2%). Relativamente aos hábitos de higiene oral, a maioria (65,6%) reportou que escova os dentes pelo menos duas vezes por dia e 64,8% usava pasta dentífrica com flúor. No entanto, muito poucos participantes (18%) usavam fio dentário. Mais de 30% dos participantes não visitaram o médico dentista no último ano e cerca de 45,9% eram fumadores. Conclusão: É necessária a criação e adoção de programas de prevenção e ações de promoção de saúde oral junto desta população, de modo a reduzir a prevalência de cárie dentária e aumentar o conhecimento dos militares sobre os comportamentos de saúde oral mais indicados.


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